Jour 1 : Les kiwis on arrive !

Après de longues heures d'attente à l'aéroport de Sydney, nous voilà partis pour la Nouvelle Zélande ! C'est dans la ville de Christchurch que nous y mettons le premier pied ! Un bonheur d'arriver dans un petit aéroport à 23h puisque nous mettons 5 min au service d'immigration, 10 petites minutes à récupérer nos deux gros sacs, et 10 minutes à faire inspecter nos chaussures de rando ! Eh oui, on nous avait prévenu, La NZ est connue pour être méga regardante sur ce qu'il peut provenir des autres pays. Par conséquent, les produits frais, épices, miel... ne sont pas autorisés à entrer sur le territoire ! Par ailleurs, les équipement de rando doivent être analysés et comme neufs (pas facile après 1 mois et demi en Australie) pourqu'aucun végétal ne rentre sur le territoire... 

Par la suite, comme à notre habitude, nous partons à la chasse aux distributeurs pour trouver celui qui taxe le moins (petit aéroport il y en a que 3 ce soir!). Après avoir fait la bnz avec 20$nz de taxes, nous trouvons "travelex" sans frias. Bingo ! 

A peine sortis de l'aéroport, nous tombons sur le service de super shuttle qui nous emmène à notre auberge pour 29$nz (25$nz pour la première personne et 5$nz pour les suivantes!). On adore déjà ! Tout est simple, rapide et efficace ! 

Il fallait que ça continue ainsi, après avoir fait le check-in à l'auberge on s'apperçoit que seul un lit et dispo sur les deux que nous avions réservé... nous nous sommes donc retrouvés dans une private room pour deux nuits... Douce nuit ! 

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Jour 2 : une journée sur Christchurch 

Après avoir bien profité du lit, et avoir fait une grosse grasse matinée, nous sommes allés nous balader dans le centre ville. Malheureusement la ville porte très peu d'intérêts : pas grand chose à voir (mis à part le botanic garden) ; des chantiers partouts (ville toujours en reconstruction après le tremblement de terre de 2011) ; très peu de vie... Ambiance limite pesante, heuresement que le soleil est au rendez-vous. 

Nous avons donc fait le tour et préparer notre itinéraire approximatif des trois prochaines semaines. 

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Jour 3 : en route !

Après un bon petit dej et une bonne douche, nous sommes allés récupérer notre second loukoum's van à l'agence budget camper ! Modalités et état des lieux faits, nous nous sommes dirigés vers Countdown faire le plein de courses. Prêts nous prenons la route ! Premier arrêt dans un free camp (dans un parking) à Timaru, où nous nous sommes installés confortablement (comme à la maison!). Première nuit avec plaid et bouillote, on essaie sans kikipatate (notre petit chauffage électrique) pour cette nuit ! Bonne nuit ! 

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Jour 4 : Une petite partie des Catlins ! 

Première nuit dans le loukoum's van pas top, puis on a eu très très froid... on a la journée pour se faire à l'idée que nous allons certainement prendre des campings payants pour avoir l'electricité et mettre kikipatate ! 

Nous avons passer la journée à rouler pour tenter d'arriver au sud sud de l'île. N'étant pas très en forme, et après 8000 km australiens pour Jerem la route nous a paru une éternité, bien que les paysages soient dingues ! 

Nous nous sommes donc arrêtés dans un free camp, sans eau, ni wc, où nous étions seuls pour la nuit, perdus au fin fond de la Nz. Plus d'eau dans notre van, et n'ayant pas moyen de le recharger, Jerem se fait un sandwich et c'est un bol de céréales pour moi ! Diner vite fait ! 19h30 bouillote sur le ventre, au dodo !

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Jour 5 : Milford Sound, on arrive ! 

7h on décolle, nous sommes à 2h30 de la ville de Milford Sound d'où partent les croisières pour les fjords. Après une route matinale dans la nuit, dans le brouillard, dans les montagnes à 30 km/h avec le loukoum's van, nous y arrivons et embarquons à 11h. Que le spectacle commence ! Moments indescriptibles, nous sommes scotchés devant un tel paysage ! Entre cascades, montagnes enneigées, lions de mer, immensité du fjord... il fait toujours aussi froid mais le soleil nous aide à encore plus apprécier le paysage ! Nous rejoignons Te Anau par la même route, et nous en profitons cette fois, pour nous arrêter et admirer le paysage ! Après les deux dernières nuits assez glaciales, nous nous arrêtons dans un camping payant (30$nz pour deux avec power) pour se prendre une bonne douche chaude, recharger nos appareils, mettre le chauffage et regarder une série ! (je vous laisse admirer la vue de notre emplacement de camping !).

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Jour 6 :Queenstown

Nous prenons la route, cette fois pour aller découvrir la ville de Queenstown. A seulement 2h de route de Te Anau, nous prenons le temps de nous arrêter pour observer les merveilleux paysages et pour un picnic au pied du lac Wakatipu à quelques km de la ville. Encore une fois, nous sommes scotchés devant de si beaux et étendus lacs au coeur des montagnes ! Une fois arrivés, nous sommes allés nous balader dans la ville. Balade agréable, ville en plein dans les montagnes collée au lac, le cadre est superbe... Entre magasins de ski, petits bars, restaurants, agence pour activités à sensation (Queenstown est connue pour ses multiples activités à sensations fortes!)... Après cette bonne balade, nous nous sommes installés dans un camping au sein de la ville (oui on a craqué, on s'habitue vite à kikipatate!). Queenstown c'est aussi le lieu où l'on peut déguster le fameux fergburger (le soit disant meilleur burger au monde !). Nous ne pouvions pas passer à côté de cela, nous fan de buger ! A défaut d'avoir pris un saut à l'elastique, nous nous sommes jetés sur le fergburger pour le diner (après avoir fait la queue bien sur!). Un régale ! La digestion a été longue, mais qu'est-ce que c'était bon !

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Jour 7 : Wanaka 

C'est reparti pour cette fois 1h30 de route, toujours aussi splendides, pour rejoindre la ville de Wanaka. Au programme, malgrè un temps couvert et même pluvieux, une petite marche d'une heure jusqu'à la Waterfall Creek (dont il ne reste plus que le nom!) ; la fameuse photo devant le lonely tree hors de l'eau (le tronc de cet arbre mort est censé être dans l'eau et rendre la photo unique, avec les montagnes en arrière plan) ; découverte du centre ville calme pendant que Loukoum's Van est entre les mains d'un garagiste pour le problème de pompe à eau... 

Nous nous sommes posés le soir, dans un free camp, pour y passer la nuit. Cette fois au bord du lac Hawea, à quelques km de lac de Wanaka. Endroit juste magnifique et paisible même si la pluie tente de gâcher ce moment. La belle soirée...

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Jour 8 : Lac Pukaki 

Nous voulions rester une journée à Wanaka pour grimper et faire une rando de 5h. Malheureusement, le temps est pluvieux et par conséquent tout est couvert. Grimper oui, souffrir oui mais pour avoir une vue de fou a la fin sinon pas la peine ! Nous prenons donc la route, direction le lac Pukaki situé à 2h. Puisque notre van a toujours une galère et qu'on en découvre chaque jour, cette fois-ci c'est un problème de moteur. Clairement le moteur se coupe après avoir roulé une heure. Après quelques minutes à l'arrêt, regardant nos premiers flocons de neige, nous repartons doucement pour Pukaki en serrant les fesses et un peu beaucoup contrariés. Nous trouvons un spot près du lac où nous en profitons pour admirer la vue (de notre van car il caille sec!). Lac turquoise avec les monts enneigés en arrière plan... un régale occulaire ! Après une partie de cartes, et une petite sieste, nous pensions dormir à ce même spot mais nous craquons de nouveau ! Direction Twizel pour un camping avec power. Kikipatate nous redonne la pêche !

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Jour 9 : Mont Cook village

Après avoir diné la veille avec un couple de français rencontré au camping, nous nous sommes motivés à 7h50 (pour être exacte) pour arriver avant les cars de touristes pour faire la fameuse rando de 9km. Nous avons eu de la chance, le soleil se lève et laisse place à un ciel bleu. En route pour trois petites heures de marche ou glissades sur le verglas (big up Angela et Adrien !). Rando assez simple, qui nous permet de profiter à chaque pas des paysages et du Mont Cook (mont culminant en NZ, 3724m) en étant toujours aussi admiratifs !

Après quelques chips et cookies, nous enchaînons cette fois avec la boucle Tasman Lake et Glacier pendant 40 min. Moins surprenanten terme de paysage mais tout aussi plaisant ! Je vous laisse admirer la zone !

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Jour 10 : La route fait partie du voyage

Nous avons passé une bonne partie de la journée sur la route. 500km sépare Twizel à Franz Joseph glacier. Il faut donc compter 6 bonnes heures avec le loukoum's van pour y arriver, qui de son côté continue à nous faire serrer les fesses quand il décide de se couper toutes les heures... Néanmoins, puisque les paysages et le côté sauvage de cette île nous surprennent de jour en jour, nous avons passé une très belle journée. Bon on avoue Jerem en avait un peu marre de conduire entre soleil, pluie, vent et... neige !

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Jour 11 : Franz Joseph

C'est de nouveau à 4, cette fois avec un autre couple de français (Manon et Anthony), que nous décollons à 8h pour entammer la marche "Alex Knob" de 17,2km, qui si le temps est dégagé, permet d'offir un panorama sur le glacier Franz Joseph. Nous nous sommes donc motivés pour affronter trois bonnes heures de grimpette sec ! Entre march, escalade, dans une forêt dense, humide et sur la fin enneigée. Nous sommes parvenus à atteindre le sommet, la tête dans les nuages, avec une température négative. Petite déception, car après tant d'efforts, les nuages masquaient totalement la vue. Cela ne nous a pas empêché de faire une picnic au sommet, avant de redescendre prendre un gros goûter (non on ne pense pas qu'à manger!). Bien usés avec 7h de marche, nous avons trouvé (enfin a surtout suivi!) à Okarito près d'un lagon où nous avons pu faire un feu et quelques parties de cartes.

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Jour 12 : Okarito, pêche, feu et repos !

Journée pêche dans le lagon (heureusement que l’on ne nous a pas vu, car nous avons appris que cela était strictement interdit !). Truite, pêchée par Anthony, engloutie le midi autour du feu. Lecture l’après midi, et écriture devant le coucher du soleil au bord de l’océan. Quoi de mieux ?

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Jour 13 : Dans deux jours nous devons être à Picton pour le ferry

Un dernier selfie (devant le feu mourant que les gars avaient fait pour le petit dej), un dernier bisou et on prend la route chacun de son côté. Nous devions beaucoup rouler aujourd’hui, pour se rapprocher un maximum de Picton au plus vite (on ne veut pas que le van nous reste entre les bras et rater la traversée pour l’île du nord), faire des courses, faire la balade à Punakaiki pour admirer les Pancakes Rocks (du à l’érosion avec le vent, la pluie et la mer), et rouler jusqu’à Murchison. Puisque nos journées changent toujours… nous avons mangé un gros macdo, fait les courses, fait la balade et sommes restés dans un camping à Punakaiki pour profiter du cadre (emplacement casi sur la plage), et des installations (cuisine, douches, kikipatate). Ce qui est fou c’est qu’on se dit tout le temps la même chose, qu’il fasse grand soleil, ou qu’il pleuve… putain c’est MAGNIFIQUE !

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Jour 14 : on the road again

6 bonnes heures de route pour rejoindre Picton. Nous y sommes. Nous voilà rassurés, le van ne nous a pas lâchés dans le sud ! Bon arrivés au camping, la pompe d’eau a de nouveau fait des sienne… elle ne fonctionne plus, on fera donc sans pour le reste du voyage (nous avons déjà assez perdu de temps la dernière fois au garage).

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Jour 15 : De Picton à Wellington

Check-out à 10h, nous prenons donc un petit temps café dans la petite ville de Picton. Nous en avons profité pour écrire quelques cartes postales en attendant l’heure de notre ferry. La traversée fut également un grand moment, une vraie croisière pendant 3h30 entre fjords, océan, course avec les dauphins et coucher de soleil à notre arrivée sur Wellington. Nous avons repéré un camping à 20min de Wellington pour y dormir le soir (pas d’autre solution, nous préférons faire 20min plutôt que de dormir sur un parking à 30$). Une bonne douche et soirée pâtes (pour changer !) avant d’entamer nos 10 derniers jours sur l’île du nord (qui apparaitra dans un second article !).

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